1803年,马修·弗林德斯完成了著名的环绕澳大利亚的航行,在回程中途经法国时被当作间谍逮捕。一年后他在狱中绘制出了这张地图,并在地图上首次使用“澳大利亚”这个名称。

澳大利亚历史学家丹·加登说,最初的时候,人们称今天的澳大利亚为“南方大陆”,其东海岸被称为“新南威尔士”,西海岸则被命名为“新荷兰”。弗林德斯是第一个使用“澳大利亚”这个名字的人,这张地图就像是澳大利亚的出生证,因为这是澳大利亚的第一张地图,它是澳大利亚历史的重要组成部分。澳大利亚的许多学生、学者以及政治家日前在墨尔本的弗林德斯雕像前举行集会,呼吁英国政府将这张地图交还给澳大利亚。

然而,英国水文局在一份措辞严谨的声明中,直接拒绝了澳大利亚人的请求。他们在声明中说:“弗林德斯是英国皇家海军军舰上的指挥官,英国政府有权将他绘制的地图作为公共记录保留下来,它是英国国家档案的一部分。”

目前,墨尔本弗林德斯基督教社区学院的学生正计划给英国首相卡梅伦写信,要求英国归还地图。澳大利亚联邦遗产机构发言人格雷格·亨特说,希望在弗林德斯去世200周年时,能够集齐10万人的请愿签名,促使英国归还地图。(沈姝华)

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