在赛季开始之前,开拓者常年遭人诟病的锋线终于得到了补强,他们通过交易得到了外线防守尖兵罗伯特-考文顿,再加上“扣篮王”小德里克-琼斯以及成功续约的老将安东尼,锋线深度不同以往的开拓者,在双枪的率领下再度起航。

但伤病潮再次吹开了波特兰的大门,先是努尔契奇在1月12日的比赛中遭遇右手腕骨折缺阵六周,五天之后CJ-麦科勒姆足部骨折将于四个星期后重新评估,一周之内连续伤缺两名大将,让开拓者刚刚开启的赛季之路笼罩上了一层迷雾。要知道在受伤之前,麦科勒姆打出了生涯高光的一段表现,场均能够轰下26.7分和5次助攻,命中4.8记三分高居全联盟第一,同时还能够保持高达44.1%的三分命中率。

这也意味着带领球队前进的重担落到了达米安-利拉德一个人的肩膀上。在随后的六场比赛中,利拉德五次砍下30+,其中对阵公牛更是爆砍44分,包括在最后还剩11.5秒仍然落后5分的情况下送上连续飙进两记三分,读秒绝杀对手的神级表现。随后在二月初的一波8胜1负的甜蜜赛程之后,开拓者的战绩反而提升到了18胜10负一跃升至西部第四位。

不过随后的四连败给兴致正高的波特兰人浇下了一盆冷水,这四个对手中三支均为西部前八的队伍,太阳和湖人更是高居第一和第三位。这也反应出了开拓者整个赛季中的问题在面对弱旅时他们的确能够收下胜利,然而当面对胜率高于五成的球队时却往往陷入苦战。 防守上的问题同样明显,考文顿的加盟并没有从根本上改善开拓者的防守,再加上内线支柱弩机的缺阵,让他们很长一段时间里都排在联盟防守效率的垫底位置。

于是在全明星后的交易截止日前,作为总经理的奥尔谢主动求变,既然攻强守弱不如剑走偏锋,将胡德和小特伦特打包交易到多伦多猛龙,换来了本赛季状态火热的诺曼-鲍威尔。至此,开拓者的先发阵容中有三名场均得分在19分以上的后卫球员,组成了波特兰版的“三个火枪手”体系。

加盟开拓者后的首场比赛,鲍威尔便砍下22分,随后的六场比赛开拓者的得分全部超过120分,甚至还有连续两场轰下133分的表现,这笔交易对于球队进攻火力的提升十分显著。在3月26日之后的28场比赛里,开拓者的场均得分从114.7分提升到118.4分,放到整个赛季的数据中进行比较已经能够高居全联盟第三位,甚至可以比肩拥有“最强进攻版三巨头”的布鲁克林篮网。

尽管赛季末的开拓者依然充满动荡,连续两个主场不敌灰熊之后在半个多月的时间里仅取得2胜9负的战绩,甚至一度即将跌出前八。甚至坊间还传出了这样的传闻,如果主帅斯托茨没能率领球队在季后赛中完成突破的话,赛季结束后帅位或将不保。但波特兰众将士众志成城,以一波10胜2负的战绩强势收官。凭借着最后一日大胜掘金,他们成功将卫冕冠军挤入到附加赛,自己则以42胜30负的战绩锁定西部第六的位置。

回想赛季中曾经将房子抵押去买开拓者赛季能够取得42胜的球迷,在社交媒体上希望开拓者能够帮助他保住房子,利拉德见状更是当即立下豪言“包在我身上”。不过最后利指导也用实际行动挽回了一个即将破碎的家庭。

虽然赛季中段曾因伤缺席一个月的时间,但这丝毫不妨碍CJ-麦科勒姆打出十分高效的一个赛季,场均23.1分创下生涯新高,场均以40.2%的命中率投进3.6记三分同样是其生涯最高纪录。不可否认,利拉德和麦科勒姆这对组合仍然是开拓者毫无疑问的战术核心点。

本赛季开拓者接替了上赛季的火箭成为常规赛联盟单打最多的球队,另外助攻和失误两项数据均为联盟最少。要知道更多的单打必然意味着更少的传球和更少的助攻,也就会导致相对较少的失误。虽然在现代篮球的理念中,教练们往往会贯彻团队篮球至上的理念、鼓励球的传导,而过多的单打则与之相悖。但是在季后赛中,单打却成为了各支球队在最后时刻的终极杀招。

在季后赛中减少失误的重要性不言而喻,无谓的失误会让对手打出更多的转换进攻,尤其是在客场比赛之中,频繁的失误造成的结果可能是致命的。而单打便可以起到减少失误率的作用,况且球队中有利拉德这样一位如同杀手一般的得分手坐镇,教练们也会更放心地将球交到他的手上。本赛季利拉德成为了关键时刻之王,在比赛进入到最后五分钟分差不多于5分的情况下,利拉德场均能够砍下4.8分高居联盟第一。

首轮开拓者将面对同在西北赛区的对手丹佛掘金,虽然收官日的交手中首节便取得了20多分的领先优势最终大胜对手,但由于涉及季后赛对阵等因素的影响,难免让人不去怀疑有放水的成分。在赛季此前的另外两次交手当中,开拓者虽然均未能取胜,但合计只输给掘金6分,两队实力基本上处在相同的水平线上。

由于掘金后卫贾马尔-穆雷在赛季末因伤报销,威尔-巴顿腿筋受伤归期未定,纵使签下了紧急救火队员小里弗斯,但马龙在后场上的排兵布阵仍然捉襟见肘。相比来说,斯托茨则有更多的牌可以打,届时他们会给丹佛的后卫轮换造成极大的挑战。

不过坎帕佐凶狠的防守也会给利拉德制造不小的麻烦,本赛季的三次交手中,利拉德在坎帕佐的防守下的11分钟时间里,总计15投仅4中命中率低至26.7%,并且出现了3次失误,远远低于其平均水平。

这次季后赛对于开拓者来说也将是十分重要的一次旅程,因为结果将在很大程度上左右主帅乃至球队未来的命运。

后卫:达米安-利拉德、CJ-麦科勒姆、诺曼-鲍威尔、安芬尼-西蒙斯、凯尔金-布莱文斯

前锋:罗伯特-考文顿、卡梅罗-安东尼、小德里克-琼斯、哈里-贾尔斯、朗达-霍里斯-杰弗森、TJ-利夫、纳西尔-利特尔、扎克-科林斯、CJ-艾勒比

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